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Lichtverschmutzung: Die dunkle Seite des Lichtes

Rettet die Nacht!

Darum siehst du in Städten kaum Sterne

Vor 25 Jahren hatte Los Angeles einen massiven Stromausfall aufgrund eines Erdbebens. Die ganze Stadt stand auf einmal in komplette Dunkelheit. Der Notrufdienst 911 wurde von den aufgeschreckten Bewohnern überschwemmt. Die berichteten von “einer riesigen silbernen Wolke”, die den Himmel eingehüllt hatte. In Wahrheit, völlig ahnungslos, sahen sie zum ersten Mal da am Nachthimmel die Milchstraße, die Galaxie, die unser Sonnensystem enthielt. Einige dieser Stadtbewohner hatten noch nie zuvor einen nicht lichtverschmutzten Himmel erlebt.

 

Was bedeutet Lichtverschmutzung

Lichtverschmutzung über der Stadt

Lichtverschmutzung ist das übermäßige und störende Licht, das der Mensch nachts erzeugt. Dieses Licht stammt aus künstlichen Quellen, hauptsächlich Strom aus Häusern, Büros, Straßenlaternen, Werbetafeln oder Autoscheinwerfern. Es gibt zwei Hauptarten von Lichtverschmutzung. Erste ist: Punktlicht, d.h. Licht direkt von einer Quelle. Zweite ist Himmelslicht (Skyglow) – der kombinierte und akkumulierte Effekt von Punktlicht, das sich durch die Atmosphäre ausbreitet. Dies ist das leichte Leuchten, das man am Horizont sehen kann, wenn man aus einer ländlichen Gegend in Richtung einer Stadt blickt.

Fast ein Viertel der globalen Landfläche befindet sich jetzt unter leicht verschmutztem Himmel. Und 80% der Weltbevölkerung lebt heute unter einem so leicht verschmutzten Himmel, dass ein Drittel der Menschheit die Milchstraße nicht mehr sehen kann.

Die Einführung von künstlichem Licht in der Nacht hat in einem Universum stattgefunden, das in der Tat außerordentlich dunkel ist. Abgesehen von dem sanften Leuchten des Himmelslichts ist es nachlässig zu vergessen, dass sich die halbe Erde zu jedem Zeitpunkt immer in völliger Dunkelheit befand. Wir erleben täglich nur Sonnenlicht, weil wir zufällig einem Stern nahe sind. Das bedeutet, dass sich das Leben auf der Erde und auch der Mensch im Laufe der Evolution an konstante und regelmäßige Tag-Nacht-Zyklen angepasst haben.

Viele Arten nutzen diese Sonnen- und Mondlichtzyklen, um ihr Verhalten, ihre Aktivität und ihre Schlafmuster sowie den Zeitpunkt der Paarung und der Nahrungsaufnahme zu bestimmen. Aber jetzt ist die räumliche Abdeckung der Lichtverschmutzung groß und ihre Intensität nimmt zu.

Es gibt jedoch ein größeres Problem: Es gibt immer mehr Hinweise darauf, dass eine erhöhte Beleuchtung nicht nur viele positive, sondern auch eine Reihe negativer Auswirkungen hat, die jeder Mensch in Betracht ziehen muss.

 

Die negative Seite des Lichtes

Licht wirkt sich negativ auf die Umwelt aus, da es die natürlichen Lichtzyklen stört, in die die Arten hineingezogen werden. Dazu gehören Änderungen in der zeitlichen Unterteilung wie Singen, Aktivität und Futtersuche bei Tieren oder die Veränderung der individuellen Gesundheit.

Und es gibt zunehmend Hinweise darauf, dass sich Licht negativ auf die menschliche Gesundheit auswirkt. Melatonin ist das Hormon, das das Schlafmuster des Menschen reguliert und unter Licht ausgedrückt wird. Durch Lichtverschmutzung verursachte Änderungen der Lichtverhältnisse außerhalb von Tag-Nacht-Zyklen können den natürlichen Ausdruck dieses lebenswichtigen Hormons stören. Dies wurde mit Übergewicht, verminderter Schlafqualität und Gedächtnisstörungen in Verbindung gebracht.

Da Melatonin ein Antioxidans ist, das freie Radikale entfernen kann, kann die Störung seiner Expression durch künstliches Licht das Krebsrisiko erhöhen. Die Unterbrechung natürlicher Lichtzyklen ist bei neueren LED-Leuchten (Light Emitting Diode) besonders akut, die weltweit zunehmend wegen ihrer Energieeffizienzvorteile eingesetzt werden. Ihre negativen gesundheitlichen Konsequenzen werden jedoch kaum berücksichtigt. Daher ist es wichtig, dass wir neben den vielen guten Eigenschaften der LED Lichter auch diese möglichen schlechten in Kenntnis.

 

Gegen die Lichtverschmutzung etwas machen

Laut einem kürzlich veröffentlichten Übersichtsartikel wurden fünf Schlüsselstrategien zur weltweiten Reduzierung der Beleuchtung skizziert, die ihre Vorteile nicht unbedingt beeinträchtigen werden.

Sie sind:

  • Das Eindringen von Licht in zuvor dunkle Bereiche sollte vermieden werden.
  • Die Beleuchtung sollte auf der niedrigsten verwendbaren Intensität sein.
  • Die Beleuchtung sollte nur dort eingesetzt werden, wo sie direkt benötigt wird, und wenn möglich abgeschirmt.
  • Die Beleuchtung sollte nur bei Bedarf verwendet werden.
  • Die Beleuchtung sollte “wärmer” sein, d.h. es sollten mehr Orangenfarben verwendet werden als im harten Weißbereich.

rettet die nacht

 

Afrikanische Forschung des Lichtes erforderlich

Angesichts des Ausmaßes und der schwerwiegenden Folgen ist der Mangel an Lichtverschmutzungsforschung in Afrika ein überraschendes Versehen. Afrika ist nach wie vor einer der am wenigsten lichtverschmutzten Kontinente. Dies ändert sich jedoch rasant mit dem Ausbau der Beleuchtungsinfrastruktur, der eng mit der wirtschaftlichen Entwicklung verknüpft ist. Dies gilt insbesondere für ländliche Gebiete, die möglicherweise zunehmend Zugang zu Stromnetzen und LED-Leuchten erhalten.

Lichtverschmutzung ist ein schädlicher und zunehmend bekannter Treiber des globalen Wandels. Während viele Afrikaner die Milchstraße noch sehen, steht der Ausbau der Beleuchtungsinfrastruktur unmittelbar bevor. Wie bei anderen Treibern des globalen Wandels ist der Kontinent an einem wichtigen Punkt, um sicherzustellen, dass seine wirtschaftliche Entwicklung die Gesundheit von Menschen und Umwelt nicht beeinträchtigt. Wie dies für die Lichtverschmutzung am besten ist, muss noch entschieden werden.

 

Der Himmel über Deutschland am wenigsten verschmutzt

Lichtverschmutzung: Wenn’s nicht mehr richtig dunkel wird

Wir fanden heraus, dass 83% der Weltbevölkerung und mehr als 99% der US- und europäischen Bevölkerung unter lichtverschmutztem Himmel leben (d.h. mit einer künstlichen Himmelhelligkeit im Höhepunkt von> 14 μcd / m2). Aufgrund der Lichtverschmutzung ist die Milchstraße für mehr als ein Drittel der Menschheit nicht sichtbar, darunter 60% der Europäer und fast 80% der Nordamerikaner. Darüber hinaus sind 23% der Landflächen der Welt zwischen 75 ° N und 60 ° S, 88% Europas und fast die Hälfte der Vereinigten Staaten von lichtverschmutzten Nächten betroffen.

Die Länder mit der am wenigsten von Lichtverschmutzung betroffenen Bevölkerung sind der Tschad, die Zentralafrikanische Republik und Madagaskar, in denen mehr als drei Viertel ihrer Einwohner unter makellosen Himmelbedingungen leben. Die Länder und Gebiete mit den größten nicht verschmutzten Gebieten sind Grönland (nur 0,12% der Fläche hat keinen unberührten Himmel), die Zentralafrikanische Republik (0,29%), Niue (0,45%), Somalia (1,2%) und Mauretanien (1,4%).

Auf der anderen Seite ist Singapur das am stärksten belastete Land, in dem die gesamte Bevölkerung unter einem so hellen Himmel lebt, dass sich das Auge nicht vollständig an die Nachtsicht anpassen kann. Weitere Bevölkerungsgruppen mit dieser Lichtverschmutzung sind Kuwait (98%), Katar (97%), die Vereinigten Arabischen Emirate (93%), Saudi-Arabien (83%), Südkorea (66%), Israel (61%) und Argentinien (58%), Libyen (53%) und Trinidad und Tobago (50%); In all diesen Ländern lebt mehr als die Hälfte der Einwohner unter einem extrem hellen Himmel.

Die Möglichkeit, die Milchstraße von zu Hause aus zu sehen, ist für alle Einwohner von Singapur, San Marino, Kuwait, Katar und Malta sowie für 99%, 98% und 97% der Bevölkerung der Vereinigten Arabischen Emirate, Israels und Ägyptens beziehungsweise ausgeschlossen. Die Länder mit dem größten Teil ihres Territoriums, in denen die Milchstraße durch Lichtverschmutzung verborgen ist, sind Singapur und San Marino (100%), Malta (89%), Westjordanland (61%), Katar (55%), Belgien und Kuwait (51%), Trinidad und Tobago, die Niederlande (43%) und Israel (42%).

Unter den G20-Ländern weisen Saudi-Arabien und Südkorea den höchsten Prozentsatz der Bevölkerung auf, die einem extrem hellen Himmel ausgesetzt ist, während Deutschland mit dieser Maßnahme am wenigsten verschmutzt ist. Die Gebiete Italiens und Südkoreas sind unter den G20-Ländern am stärksten verschmutzt, während Australien am wenigsten verschmutzt ist.

 

Zusammenfassung und Prognose für die Zukunft

Künstliches Licht erhöht die Helligkeit des Nachthimmels und erzeugt den sichtbarsten Effekt der Lichtverschmutzung – künstliches Himmelslicht (artificial skyglow). Trotz des zunehmenden Interesses von Wissenschaftlern in Bereichen wie Ökologie, Astronomie, Gesundheitsfürsorge und Landnutzungsplanung fehlt der Lichtverschmutzung eine aktuelle Quantifizierung ihres Ausmaßes auf globaler Ebene. Mehr als 80% der Welt und mehr als 99% der US-amerikanischen und europäischen Bevölkerung leben unter leichtverschmutztem Himmel. Die Milchstraße ist für mehr als ein Drittel der Menschheit verborgen, darunter 60% der Europäer und fast 80% der Nordamerikaner. Darüber hinaus sind 23% der Landflächen der Welt zwischen 75 ° N und 60 ° S, also 88% Europas und fast die Hälfte der Vereinigten Staaten von lichtverschmutzten Nächten betroffen.

Die Ergebnisse und Studien zeigen, dass Lichtverschmutzung ein globales Problem ist. Der größte Teil der Welt ist von diesem Problem betroffen, und die Menschheit hat unseren Planeten in einen leuchtenden Nebel gehüllt, der den größten Teil der Erdbevölkerung daran hindert, unsere Galaxie zu beobachten. Dies hat eine potenzielle Auswirkung auf die Kultur von beispiellosem Ausmaß. Darüber hinaus verursacht Lichtverschmutzung globale ökologische Konsequenzen, wirft Probleme im Bereich der öffentlichen Gesundheit auf und verschwendet Energie und Geld. Lichtverschmutzung muss sofort angegangen werden, da die Folgen der Lichtverschmutzung (z. B. Verlust der biologischen Vielfalt und Kultur) nicht abgemildert werden können (indem das Licht ausgeschaltet wird). Glücklicherweise sind Techniken zur wesentlichen Verringerung der Lichtverschmutzung bereits bekannt, und einige davon wurden bereits in relativ großem Umfang umgesetzt (z. B. Lombardei und die meisten anderen italienischen Regionen, Slowenien, zwei Regionen in Chile und ein Teil der Kanarischen Inseln).

künstliche Lichter über der Stadt

Die Technologie kann dazu beitragen, die Auswirkungen der Lichtverschmutzung durch die Implementierung einer adaptiven Beleuchtung weiter zu reduzieren (z. B.  Straßenbeleuchtung, die von Verkehrssensoren in Echtzeit und unter bestimmten meteorologischen Bedingungen gesteuert wird. Dadurch wird das Licht während des größten Teils der Nacht in Zeiträumen von bis zu 30 Tagen erheblich reduziert, wenn wenig oder gar kein Verkehr ist). Mit Blick auf die Zukunft wäre eine öffentliche Straßenbeleuchtung für fahrerlose Autos nicht erforderlich. Smart LEDs und vernetzte LED Beleuchtung werden heutzutage häufiger erforscht und benutzt.

Lichtverschmutzung ist auch eine Folge der Annahme, dass künstliches Licht die Sicherheit auf Straßen erhöht und Straftaten verhindert. Diese Annahme beruht jedoch nicht auf wissenschaftlichen Erkenntnissen. In einer Zeit begrenzter Ressourcen sollten die Länder sorgfältig und effektiv Geld investieren, um Probleme zu lösen. Aus diesem Grund sollten kontrollierte Studien verwendet werden, um die positiven, negativen oder null-Effekte der Implementierung von Beleuchtung zu untersuchen, um Straftaten und Verkehrsunfälle zu reduzieren. Zum Beispiel kann es vorkommen, dass Fahrer auf eine erhöhte Sicht schneller sein Auto fahren und so das Unfallrisiko erhöhen. Darüber hinaus ist die Straßenbeleuchtung in der Regel an Masten montiert, und Masten sind rund um die Uhr gefährlich. Der Nettoeinfluss der Straßenbeleuchtung ist de facto noch unbekannt.

 

Maßnahmen für die Bekämpfung der Lichtverschmutzung:

Die wichtigsten Vorschriften zur Verringerung der Lichtverschmutzung lauten wie folgt:

– Vollständige Lichtabschirmung (d.h. Leuchten dürfen kein Licht direkt am und über dem Horizont oder außerhalb des zu beleuchtenden Bereichs senden), wobei das für die jeweilige Aufgabe erforderliche Mindestlicht verwendet wird.

– Abschalten des Lichtes oder Verringern der Lichtstärke, wenn das Gebiet nicht genutzt wird, Verringern des gesamten installierten Lichtstroms (wie bei den meisten anderen Schadstoffen) und starke Begrenzung des „blauen“ Lichtes, das den Tagesrhythmus und das Sehvermögen beeinträchtigt.

Lichtverschmutzung und Nachthimmel

Und nochmal:
  • Das Eindringen von Licht in zuvor dunkle Bereiche sollte vermieden werden.
  • Die Beleuchtung sollte auf der niedrigsten verwendbaren Intensität sein.
  • Die Beleuchtung sollte nur dort eingesetzt werden, wo sie direkt benötigt wird, und wenn möglich abgeschirmt.
  • Die Beleuchtung sollte nur bei Bedarf verwendet werden.
  • Die Beleuchtung sollte “wärmer” sein, d.h. es sollten mehr Orangenfarben verwendet werden als im harten Weißbereich.

Man kann sich zwei Szenarien für die Zukunft vorstellen. Vielleicht wird die aktuelle Generation die letzte Generation sein, die eine so lichtverschmutzte Welt erlebt, da die Lichtverschmutzung erfolgreich kontrolliert wird. Alternativ wird sich die Welt vielleicht weiter aufhellen, und fast die gesamte Bevölkerung erlebt nie einen Blick auf die Sterne, wie in Isaac Asimovs Kurzgeschichte „Nightfall“.

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*Bildquelle: news.mb.com.ph, faz.net, verein-sternenpark-rhoen.de
*Videoquelle: Quarks und Br24 YouTube Chanels